If the capital Y doesn’t give us a clue about his roots, his accent tells us straight away that Ybarra hails from Seville where many Basques (where the surname Ibarra originates from) emigrated to during the 19th century and where they were pioneers in industry, and further south in Huelva and Cadiz, in the fishing business. And we mustn’t forget that the first April Fair in Seville in 1846, was created by an Ibarra, great-great-grandfather of our Marcos, together with a Catalan. And so the story continues…

Marcos originally came to Mallorca to set up the Palma branch of the company City Sightseeing with the intention of staying for one year but the project was so successful that it now spearheads the business resulting in Marcos relocating permanently to the island 15 years ago. From a business family (you must of heard of Ybarra mayonnaise, or oils, sauces and olives of the same name) they wanted to diversify and tourist buses presented an interesting plan for the future. His brother Henry came up with the idea to unite different operators from different cities under one brand name.

So from its beginnings in Seville in 1999 – City Sightseeing is now present in 13 Spanish cities, predominately in the south (Antequera, Arrecife, Barcelona, Benalmádena, Cádiz, Córdoba, Jerez, Las Palmas, Málaga, Palma, Santander, Seville and Toledo), but the company is also the world leader in double-decker bus sightseeing tours, operating in more than 100 destinations (New York, Rome, Berlin, to name but a few) in over 30 countries around the world. And with user levels close to 14 million. With its expansion over the years, new forms of transport have been added, such as ships, panoramic trains and guided walking tours. And as we mentioned, Palma is no longer just another destination, is the jewel in the crown and a great test bench for projects.

–Does City Sightseeing use an identical business model in all your locations?
–In terms of know-how yes, but the business can either be operated directly or through franchises.
 
–Are you are working towards lowering the polluting emissions of your buses?
–Yes, we have been pioneers along with Unvi and Denis to create the first hybrid tourist bus. We are still a few years away from achieving zero emissions; they are heavier vehicles and operate for longer hours.

–Was Mallorca originally just another destination or did it have different characteristics?
–Mallorca has played a fundamental role in the success of City Sightseeing. It is our testing ground. Whatever works here we export. I have total admiration for the entrepreneurs of Mallorca, they have taught me a lot. I always say that I did my Master’s degree doing business with the Mallorcans, and this is not easy. (Laughs).

–You were the founder of the Scalpers fashion brand, but I believe you no longer run this company. Please can you explain that adventure to us?
–Although I no longer have managerial responsibilities, I am still partly linked to it. It’s the nicest business venture I have ever been involved in. It is fortunate to be able to undertake a project with friends who are like your family, and even more so when it is successful. Like any business, there were good times and not so good ones. I learned a lot. 

–A few years ago you were one of the faces of the RANA Association campaign (a non-profit organisation for the prevention of child sexual abuse). What was your experience?
–It is one the most rewarding things I have ever done in my life. Three of us joined forces to collaborate with RANA and communicate the great work they do. It is a foundation with incredible people that fight against one of the scourges of modern society. We must raise more awareness on the issue of child abuse. 

–As an expert on the tourism sector, how do you view Mallorca right now?
–Very good but you should bear in mind that there is a lot of borrowed tourism. In order to retain it we need to strengthen cultural tourism, we need to increase mobility and infrastructure capacities, we need to push for large events or create some new ones, we need to encourage citizens and visitors to go out onto the street. This makes a city come alive and therefore attractive. The illumination of the Christmas lights and the Nit del Art (art night) are a clear example of this.  Aspects such as quality, sustainability and deseasonalisation are a given.

–What’s your opinion of tourism-phobia and complaints about the flood of cruise ships? 
–They make me cringe. We must be aware that we live 100% directly or indirectly from tourism. Tourism is a good thing in which the citizen and the visitor are nourished culturally. Can you imagine a Mallorca full of heavy industry? How ugly and polluting it would be!
On the subject of cruises, Palma is not saturated but rather congested. On these days there are lots of people in the area of Cathedral, Born and the Plaza Mayor but there are many other areas that are spectacular and much quieter, such as the Plaza San Francisco. We need to start by managing the tourist flows. Steps can be taken very quickly. Everyone would be happy, especially the small, independent traders. 

–Are you involved in any new business projects?
–Yes, I am developing an application that improves the performance/welfare of company workers and I am launching a hotel brand. Patio Hotels. 

On a more personal level Marcos tells us that his regular means of transport in Palma is the electric bicycle, that his favourite television series are The Leftovers and the Man in the High Castle, that he spends his holidays between the Balearic Islands and Cádiz and, currently, he is single, without any commitments, and that’s where he is staying for now.

Vino a montar la delegación de la empresa Cittysightseeing en Palma con un plan de estar un año y el proyecto tomó tal desarrollo que ahora es punta de lanza del negocio y Marcos se trasladó definitivamente a la isla, donde lleva ya 15 años. De familia empresarial (les suena la mayonesa Ybarra, o los aceites, salsas, aceitunas, etc., del mismo nombre) quisieron diversificar y los autobuses turísticos era un más que interesante plan de futuro. Su hermano Enrique tuvo la idea de unir a diferentes operadores de distintas ciudades bajo una misma marca.
Así que lo que nació en Sevilla en 1999 -Cittysightseeing- está ahora en 13 ciudades españolas (Antequera, Arrecife, Barcelona, Benalmádena, Cádiz, Córdoba, Jerez, Las Palmas, Málaga, Palma, Santander, Sevilla y Toledo) con predominio del sur, pero la compañía es el líder mundial en viajes en autobuses de dos plantas, operando en más de 100 destinos (Nueva York, Roma, Berlín, etc) de más de 30 países alrededor del mundo. Y un pasaje estimado en cerca de 14 millones de usuarios. Con su expansión a lo largo de los años, se han añadido nuevas formas de transporte, como barcos, trenes panorámicos y visitas guiadas a pie. Y nos recalca que Palma no es un destino más, es la joya de la corona y un banco de pruebas magnífico para proyectos

–Citysightseeing sigue un modelo idéntico en todas vuestras sedes?
–En el Know how sí, pero en el modelo de explotación lo hacemos de forma directa o franquiciando.

–Estáis trabajando para conseguir autobuses menos contaminantes?
–Si, hemos sido pioneros junto a Unvi y Denis en crear el primer bus turístico hibrido. Para conseguir el 0 emisiones quedan años son vehículos más pesados y que trabajan más horas.

–¿Fue Mallorca un destino más o tuvo características distintas?
–Mallorca es una parte fundamental de lo que es Citysightseeing hoy día. Es nuestro laboratorio de pruebas. Lo que funciona aquí lo exportamos. Tengo total admiración por los empresarios de Mallorca me han enseñado mucho. Siempre digo que mi máster lo he hecho haciendo negocios con los mallorquines, y eso no es fácil. Rie

–Fuiste fundador de Scalpers, pero creo que ya estás fuera de esa marca. Explícanos esa aventura.
–Aunque ya no tengo responsabilidades en parte sigo vinculado. Es la aventura empresarial mas bonita que hice, es una suerte poder emprender con amigos que son como tu familia y más cuando es caso de éxito. Como en todo negocio hubo momentos buenos y no tan buenos. Aprendí mucho.

–Hace unos años fuiste una de las caras de la campaña de la asociación RANA. ¿Cómo fue tu experiencia?
–De las cosas más gratificantes que hice en mi vida. Nos unimos tres amigos para colaborar con RANA en la comunicación de la gran labor que hacen. Es una fundación con gente increíble que lucha contra una lacra de la sociedad. Debemos ser más conscientes en el tema del abuso a menores.

–Como conocedor del sector turístico, ¿cómo ves el momento de Mallorca?
–Muy bueno pero ha de tener en cuenta que hay mucho turismo prestado. Para retenerlo tenemos que potenciar el turismo cultural, tiene que haber más oferta de movilidad e infraestructura, hay que pujar por grandes eventos o crear alguno, hay que incentivar al ciudadano y al visitante salir a la calle. Eso hace que una ciudad este viva y por lo tanto sea atractiva. Él encendido de luces de Navidad y la Nit del Art son un claro ejemplo. La calidad, sostenibilidad y desestacionalización se da por hecho.

¿–Qué opinas de la turismofobia y de las quejas por la avalancha de cruceros?
–Siento vergüenza ajena. Debemos ser conscientes que el 100% directa o indirectamente vive del turismo. El turismo es algo bueno en el que el ciudadano y el visitante se nutren culturalmente ¿Te imaginas Una Mallorca llena de industria pesada? ¡Qué feo y contaminante sería!
Sobre el tema cruceros, Palma no está saturada lo que está es congestionada. Esos días hay mucha gente en la zona de Catedral, Born y Plaza Mayor pero hay muchas otras zonas, que son un espectaculares, como la plaza San Francisco, donde no hay nadie. Hay que empezar por gestionar los flujos turísticos. Se pueden tomar medidas muy rápidas. Todo el mundo estaría contento y más el pequeño comercio.

–¿Estas involucrado en algún proyecto empresarial nuevo?
–Si, estoy desarrollando una aplicación que mejora el rendimiento/bienestar de los trabajadores de las empresas y lanzando una marca hotelera. Patio Hoteles.

En un plano más personal Marcos, nos comenta que su medio habitual de transporte en Palma es la bicicleta eéctrica. Que sus series favoritas de televisión son The leftovers y el Hombre en el Castillo. Que pasa sus vacaciones entre Baleares y Cádiz. Y que, actualmente, está soltero y sin compromiso. Ahí queda.

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